Relax Gaming -haastattelu

Päivitetty: 14.01.2021

Kasinorankingin pelintarjoajien haastattelusarja vie lukijan tällä erää suoraan Tukholman keskustaan. Relax Gamingin Head of Games eli pelisuunnittelun ylipappi Daniel Jonsson avasi sanaisen arkkunsa latoen mielenkiintoisia näkemyksiä ja faktoja tiskiin.

Relax Gaming -pelivalmistaja on vuonna 2021 ajankohtaisempi, isompi ja upeampi kuin koskaan. Useita kymmeniä laadukkaita slotteja taikonut pelinkehittäjä on tullut tunnetuksi Tumble-peleistä, Megaways-peleistä ja löytyypä portfoliosta myös nippu ostobonuspelejä. Vuodet ovat kohdelleet firmaa hyvin ja uutuuspelit ovat olleet suosittuja suomalaisilla nettikasinoilla.

Pelipajan toistaiseksi kenties suosituin luomus oli vuoden 2020 kesän päätteeksi julkaistu Money Train 2. Rahajunan jatko-osassa peliominaisuudet hitsautuivat huikean tunnelman ja silmittömän volatiilin voittopotentiaalin kanssa niin hyvin yhteen, että slotti päätyi Kasinorankingin Vuoden 2020 parhaat pelit TOP 10 -listauksessa toiselle sijalle. Hopea ei surmin suinkaan ole häpeä, vaan saavutus.

Mitä kaikkea Relaxilla tapahtuu ja mitä herra Jonsson kertoi yksinoikeudella Kasinorankingille pelien suunnittelusta? Asiat valkenevat alta!

Minkälaisen polun kautta olet Daniel päätynyt pelialan hommiin?

Nettipokerin buumin ollessa hurjimmillaan opiskelin tekniikan diplomi-insinöörin tutkintoa. Yksi ystävistäni tutustutti minut sattumalta suursuosioon nousseen korttipelin maailmaan. Opintojeni loppupuolella tilanne oli se, että pelasin ainakin 20 tuntia viikossa pokeria netissä.

Tienasin myös mukavasti rahaa uuden harrastuksen parissa. Noihin aikoihin osa pokerisivuista alkoi tarjota asiakkaille houkuttelevia tervetuliaistarjouksia, jolloin myös slotit alkoivat viehättää. Samalla suuri palo työskennellä iGaming-alalla syntyi.

Olin erittäin tykästynyt siihen jännitykseen, mitä pelit tarjosivat. Toisaalta pelituotteisiin kytkeytyvät matemaattiset ratkaisut herättivät kiinnostukseni. Niinpä myös diplomityöni rakentui lopulta oman peliprojektin ympärille, jonka toteutin parin PokerStarsin työntekijän kanssa Mansaarella. Sen kautta sain myös ensimmäisen varsinaisen työpaikkani rahapelialalla, kun minut palkattiin NetEnt-pelintarjoajan BI-analyytikoksi.

Nyt olen ollut Relaxin palveluksessa yli kolme vuotta. Täytyy sanoa, että olen nauttinut joka hetkestä erittäin paljon!

Operaationne on varsin kansainvälistä luokkaa. Missä kaikkialla Relax Gaming vaikuttaa?

Itsehän työskentelen Tukholmasta käsin, ja samassa toimistossa meitä on kahdeksan muuta ammattilaista. Vuonna 2021 työntekijöiden määrä tulee kasvamaan ja samaa voi sanoa laajemminkin koko organisaatiosta, jonka palkkalistoilla on kaikkiaan pitkälti yli 200 tekijää eri puolella maailmaa. Kymmenvuotisen yrityshistorian aikana se suurin kasvu on tapahtunut viimeisen kahden vuoden aikana ja uutta väkeä on palkattu varsin ahkerasti.

On ollut tosi siistiä nähdä, miten firma on kasvanut viime aikoina ja on suoranainen kunnia olla osa tätä huikeaa kokonaisuutta. Relaxin tiimin tyypeistä huokuu sellainen intohimo alaa kohtaan, että se ei voi kuin tarttua. Puhuitpa sitten missä tahansa toimistollamme kenen kanssa hyvänsä, kaikki ovat aidosti todella ylpeitä firman luomuksista.

snake arena

Relaxin pelit ovat kovassa nosteessa. Mitkä ovat ne ominaisuudet, joista parhaat pelituotteet rakentuvat?

Jokaisella on oma makunsa, ja siksi on sanottava, ettei täydelliselle slotille ole yksiselitteistä esimerkkiä. Erinomainen slotti on kuitenkin aina sellainen, jossa on ripaus jotakin uutta ja raikasta. Voittopotentiaalin ja voittotapojen selkeys ja niihin kytketyt progressiiviset ja rekursiiviset elementit ovat olennaisia osatekijöitä hittipelien luomisessa.

Kuten todettua, meitä on moneen veneeseen. Osa pelaajista pitää ison riskin peleistä, joissa volatiliteetti on ruuvattu korkeuksiin. Toiset taas tykkäävät pelailla leppoisammissa tunnelmissa ja sellaisia pelejä, joissa riskit ovat huomattavasti pienemmät. Sitä saattaa herkästi luulla, että valtaosa pelaajista himoitsee ison voittopotentiaalin pelejä. Faktana voin kuitenkin sanoa, että valtaosa pelaajista kokee rahapelit ja pelaamisen nimenomaan niiden viihdearvon kautta. Se puolestaan on erittäin subjektiivinen kokemus, irtoavatko parhaimmat pelielämykset pienten voittojen vai yhden isomman tällin avulla.

Yksi tietty peli ei voi koskaan miellyttää kaikkia pelaajia. Olennaista on, että jokainen markkinoille puskettu peli edustaa mahdollisimman korkealuokkaista laatua.

Uusia hittipelejä odotetaan tälläkin hetkellä kiivaasti, joten siksi on kysyttävä, kuinka tiiviinä aiotte pitää pelien julkaisutahdin?

Meillä on kapasiteettia sen verran, että pystymme julkaisemaan useita pelejä joka kuukausi. Tässä meitä auttavat useat muut firmat, jotka tekevät pelejä yhteistyössä kanssamme. Laatu ei korvaa koskaan määrää ja siksi Relaxin johtava ajatus on keskittyä siihen, että pelit ovat laadullisesti erinomaisia. Paljon riippuu aina siitä, minkälaiseksi tiekartta kulloinkin räätälöidään ja mitä pelejä on tuotannossamme suunnitteilla.

Olen erittäin innoissani tulevasta vuodesta ja usko on vahva, että se tulee olemaan Relaxin paras tähän päivään mennessä. Vuonna 2020 julkaistu Money Train 2 asetti riman todella korkealle. Tahtotila on kova sen suhteen, että jatkossa taso sen kuin nousee ja peliemme suosio siinä sivussa.

money train 2

Money Train 2 taisi todella löytää tiensä pelaajien sydämiin. Se on Kasinorankingin asiantuntijoiden papereissa ehdottomasti yksi Relax Gamingin timanttisimmista sloteista. Mikä on oma suosikkisi?

Kuulun siihen segmenttiin, joka rakastaa nimenomaan ison voittopotentiaalin pelejä. Money Train -pelien suuren suosion takana ovat epäilemättä juuri ne potentiaalisesti hillittömän korkealuokkaiset voitot ja toisaalta monipuoliset polut niiden nappaamiseksi.

Temple Tumble on yksi oiva esimerkki sellaisesta slotista, jota on erittäin hauska pelata. Snake Arena ja TNT Tumble ovat myös sarallaan supersuosittuja luomuksia, jotka ovat tuoneet pelaajille erittäin siistejä kokemuksia.

Kaikki mainitsemani pelit ovat juuri sellaisia, joista jokainen toi jotakin uutta pelien maailmaan. Luovat peliominaisuudet ja tuhtien pottien potentiaali ovat niitä elementtejä, joiden takia niistä tuli niin suosittuja kuin ne ovat.

Laadukkaiden pelien luominen tuntuu sujuvan Relaxilta näinä päivinä, mutta mitä kaikkea prosessiin liittyy? Mitä asioita otetaan erityisesti huomioon ja millä tavoin erottuminen kilpailijoista tapahtuu?

Pelien luomisprosessi on Relaxilla tarkoin suunniteltu. Ideointivaihe on erittäin joustava ja siihen osallistuu liuta tyyppejä tuotantopuolen eri sektoreilta. Tämän perään matemaattisten mallien asiantuntijatiimi tekee laskelmiaan ja prototyyppityökalun avulla testataan tarkkaan pelattavien demojen avulla aina kunkin konseptin toimivuutta.

Summan mutikassa ei koskaan ratkaista sitä, meneekö työpöydällä oleva potentiaalinen uusi peli lopulta tuotantolinjalle. Testaamiseen liittyviä prosesseja toistetaan paljon ja pelattavuuden lisäksi uuden tuotteen tulee täyttää kaikki meidän korkeat laatukriteerimme.

Useiden eri osastojen yhteistyön luoma työnkulku ja lahjakkaiden asiantuntijoiden ja teknisen puolen osaaminen luovat otolliset puitteet mitä erilaisempien ideoiden testaamiselle. Näin saadaan lopulta synnytettyä kilpailijoitamme laadukkaampia pelejä. Me olemme kaikki Relaxilla pelaajia itsekin. Pelien luomisessa pelaajan perspektiivi ja pelivalmistajan rooli osataan ottaa yhtä lailla huomioon.

tnt tumble

Relax Gamingilla on yhteistyökumppaneina merkittäviä pelintarjoajia, kuten 4ThePlayer ja Kalamba Games. Mitä Silver Bullet tai Powered By Relax tarkoittavat? Kuinka Relax ylipäätään valitsee kumppaninsa ja kasvaako sen sateenvarjon alla oleva eri yritysten perhe jatkossa entisestään?

Silver Bullet ja Powered By Relax ovat erilaisia ohjelmia, jotka antavat monille muille pelintarjoajille alustan jakaa pelejä operaattoreille.

Silver Bullet on suunniteltu itsenäisille nousussa oleville pelivalmistajille, jotka etsivät laajempaa tukea pelien saamiseksi nettikasinoille. Kuten totesittekin, työskentelemme todella usean erinomaisen sisällöntuottajan kanssa. Yhteistyö tarjoaa partnereillemme huomattavasti lisäarvoa teknisen, kaupallisen ja laillisen osaamisemme myötä. Pelien maailmanlaajuinen jakelu kasinoille hoituu meidän kauttamme, ja tämä antaa yhteistyöfirmoillemme mahdollisuuden keskittyä puhtaasti ykkösluokkaisten pelien luomiseen.

Powered By Relax -partnerit ovat kaupallisesti itsenäisiä toimijoita. Nämä firmat integroivat tuotteensa peliserverillemme ja tekevät itsenäisesti kaikki kaupalliset sopimukset Relaxin pelejä tarjoavien nettikasinoiden kautta. Emme ole ainoa pelifirma, joka tarjoaa tällaista kumppanuutta pienemmille toimijoille, mutta eroamme tässä kohtaa kilpailusta nopeudessa. Meidän kautta pääsee markkinoille nopeammin ja palan painikkeeksi lisäarvoa tuovat useat toimintaa suojaavat mahdollisuudet, joiden avulla partnerimme voivat kehittää bisnestään ilman massiivisia investointeja.

Jotta voi olla Relax Gamingin kumppani, tulee olla kykyä luoda laatua pelien design-puolelle ja sille, mitä pelit ylipäätään tarjoavat pelaajille. On löydyttävä ymmärrystä, mitä pelaajat haluavat. Siksi pelitarjonnan on oltava kullekin markkinalle räätälöityä sisällöllisesti, jotta pelit voivat saada mahdollisimman laajan levikin.

Useimmiten päätökset Powered By Relax -ohjelmaan mukaan pääsemisestä perustuvat siihen, miten hyvin jokin firma tunnetaan ja minkälainen historia siltä löytyy laadukkaan materiaalin tuottamisen suhteen. Silver Bullet -yhteistyökumppaneiden osalta huomion keskipiste on nimenomaan tuotekehityksessä eikä niinkään kaupallisella puolella. Tällöin on kyse erityisesti siitä, että pyritään luomaan jotakin poikkeuksellisen erilaista peliä tai sitten uniikkia tietylle markkinalle tarkoitettua fokusoitua ratkaisua niin, että mahdollisuuksien mahdollisimman tehokas hyödyntäminen toteutuu.

Eriyttäminen on se, mihin näillä strategisilla ratkaisuilla tähdätään. Haluamme, että julkaistut pelit erottuvat joukosta. Haluamme, että ne ovat sellaisia, joiden pariin pelaajat palaavat kerta toisensa jälkeen.

Suomalaiset ovat perinteisesti olleet korkean volatiliteetin pelien ystäviä. Samaa voidaan sanoa myös jackpotpeleistä. Onko Relax Gamingilla suunnitteilla jackpotpelejä?

Jackpotpeleistä on todella tullut iso trendi nettikasinopelaajien parissa. Nähdäkseni tämä pätee niin lokaaleihin kuin globaaleihin jättipottien peleihin. Olemme käyneet keskustelua ja tehneet alustavia tutkimuksia siitä, miten meidän peleissämme voitaisiin hyödyntää jackpot-ominaisuuksia.

Sikäli kun kysyntää pelaajien toimesta on ja jos pelialan säännöt sen mahdollistavat, olemme tietysti hyvin kiinnostuneita laajentamaan peliemme universumia myös jackpotpelien suuntaan. Tällä hetkellä pöydällä on muutamia potentiaalisia vaihtoehtoja, joita pitää pähkäillä tarkkaan. Ihan vielä ei siis ole esittää mitään konkreettista jackpotpeleihin liittyen.

kluster krystals megaclusters

Loppuun vielä perinteinen klassikkokysymys: Mitä voimme odottaa Relaxilta lähitulevaisuudessa?

Vuoden 2020 pelien menestys on johtanut siihen, että kaikki ovat Relaxilla erittäin innostuneita tulevista 12 kuukaudesta. Heti vuoden 2021 tammikuussa julkaisimme uudenlaisen eeppisen pelimme Kluster Krystals Megaclusters™. Se on ensimmäinen Megaclusters-pelimekaniikan pelimme, johon saimme lisenssioikeuden yhteistyökumppaniltamme Big Time Gamingilta. Visuaalisesti häikäisevä uutukainen tarjoilee erittäin koukuttavaa peliviihdettä huikeilla ominaisuuksilla ja juonenkäänteillä maustettuna.

Käynnissä on myös laaja pelaajatutkimus. Pyrimme selvittämään palautteen avulla, mitä mieltä pelaajat ovat asioista, ja toivomme tätä kautta löytävämme uusia suuntia ja mahdollisuuksia.

Tumble-sarjan pelit ovat hyvä osoitus siitä, miten jokainen uusi peli on auttanut innovoimaan lisää toimivan pelimekaniikan ympärille. Ei ole suurikaan yllätys, jos vuoden 2021 aikana Tumble-saaga saa jatkumoa ja jos näin käy, on odotettavissa entistä upeammin toimivaa peliviihdettä, joka ei jätä faneja kylmäksi!

Kasinorankingin tiimi haluaa kiittää Danielia tästä haastattelusta ja toivottaa Relax Gamingille erittäin väkevää ja menestyksekästä jatkoa!

Lisää artikkeleita