Elk Studios -haastattelu

Päivitetty: 12.10.2021

ELK Studios kuuluu suuriin ruotsalaisiin pelivalmistajiin. Vielä pari vuotta sitten se oli lähinnä mielenkiintoinen kuriositeetti kasinoiden valikoimissa, vaikka Wild Toro palkittiinkin vuoden 2017 EGR Awardseilla vuoden slottina. Pelien tuotanto on piristynyt silmin nähden vuodesta toiseen. ELK tekee nyt eräitä siistimpiä ja mukaansatempaavampia kolikkopelejä.

Kova työ on ELKillä tuottanut tulosta. Tämä pelintarjoaja ei nykyään kalpene kovien kilpailijoiden slottien rinnalla. Cygnus, Bompers ja Nitropolis jatko-osineen ovat pitäneet huolen, että ELK Studios -kasinot ovat tasaisen vahvassa nousussa. Wild Toro 2:n ilmestymisen jälkeen Kasinorankingin terveellä tavalla pelihullu raati katsoi tarpeelliseksi pureutua pintaa syvemmältä tukholmalaisten seppien peleihin ja toimintakulttuuriin.

Pelintarjoajien ruohonjuuritason työ herättää aina paljon kysymyksiä. Millä logiikalla jotain tehdään ja mikä on se punainen lanka, jota seurataan? Arvaileminen ei kuulu Kasinorankingin harrastuksiin ja siksi reportteriosasto lähetti kirjekyyhkyn ELK Studiosin komentokeskukseen. Asiantuntevin mahdollinen peleihin liittyvän tuotesuunnittelun rautainen ammattilainen oli se, jota haettiin. Siksi olikin mahtavaa, että uusien pelijulkaisujen kiireiden keskeltä juuri Casino Product Manager Tiger Holmgren saatiin tähän haastatteluun mukaan.

Minkälaisia pelejä ELK Studiosilta löytyy ja mitä on lupa odottaa lähitulevaisuudessa? Tigerin mietteet lukemalla saa hyvän kuvan siitä, miksi juuri tämän pelivalmistajan pelejä kannattaa ylipäätänsä pelata!

Moi Tiger! Voisitko heti kättelyssä valottaa hieman ELK Studiosin historiaa. Mikä voisi olla ensi alkuun mukava peli sellaisille pelaajille, jotka eivät ole koskaan kuulleetkaan ELKistä?

ELK Studios perustettiin vuonna 2013. Nykyään meillä on yli 70 työntekijää saman katon alla Tukholman toimistolla.

Meillä on erityislaatuisen laaja-alainen katalogi erilaisia pelejä. Tutustuminen ELK Studiosin peleihin on siksi hyvin otollista, olipa minkälainen pelaaja tahansa.

Route777 ja WinWin ovat kolmerullaisia slotteja niille, jotka haluavat vähän simppelimpää viihdettä. Wild Toro puolestaan on oivallinen valinta, jos hieman klassisempaan tyyliin tehdyt slotit nappaavat. Jos taas isot kelat ja massiiviset voittotavat puhuttelevat, silloin vaikkapa samaa sarjaa olevat Zulu Gold, Katmandu Gold ja Ecuador Gold ovat sellaisia, joita kannattaa ehdottomasti kokeilla.

Cluster Slide on erinomaisen viihdyttävä rykelmävoittoihin perustuva hedelmäpeli. Jotain todella erilaista kolikkopeliviihdettä on tarjolla painovoimaa hyödyntävissä peleissä, kuten Cygnus ja Bompers.

Kokemuksesta voimme sanoa, että noita slotteja kannattaa kyllä pyöritellä. Miten muuten päädyit pelialan hommiin ja mikä on mielestäsi parasta, kun työnantajana on ELK Studiosin kaltainen pelintarjoaja?

Kuten niin moni muukin pelialalla työskentelevä, aloin pelata pokeria vuoden 2000 tienoilla. Tuolloin kiinnostuin ensi kertaa myös muista kasinopeleistä. Elätin itseni tuolloin pokerilla, ja muutaman vuoden sisällä pestauduin töihin operaattoripuolelle.

Vuonna 2014 havahduin siihen, että tykkään todella luoda kasinopelejä. Tuolloin NetEnt antoi minulle mahdollisuuden kehittää pelejä täysipäiväisesti, enkä ole sen jälkeen työnkuvaani vaihtanut. Firmaa kylläkin, ja olen nyt ollut ELKillä töissä jo vuosikausia.

Parasta meikäläisen työssä ovat mielestäni juurikin kaikki ne ihmiset joiden kanssa voin tehdä töitä. Meidän pajalla on huikean lahjakkaita tyyppejä talo pullollaan. Intohimo toteuttaa upeita pelejä on erityisen väkevä meillä kaikilla. Autamme toinen toistamme, jotta kykenemme puskemaan markkinoille parasta mahdollista viihdettä rahapelien saralla.

cygnus elk studios

Mukavan kuuloinen uratarina, eikä ole yhtään hullumpi myöskään ELK Studiosin kehityskäyrä. Meidän mielestämme vuonna 2019 julkaistu Cygnus räjäytti sen kuuluisan ketsuppipurkin. Tuntuu siltä, että pelit sen kuin paranevat vuodesta toiseen. Laatu ei irtoa helpolla, ja kovan työnteon ja omistautumisen lisäksi vaaditaan varmasti paljon muutakin. Mikä on ELK Studiosin laatupelien salaisuus?

Menestysreseptimme salaisuus on se, että yritämme kliseistä kieltä käyttääkseni ajatella sen kuuluisan boksin ulkopuolelta kasinopelejä suunnitellessamme. Olemme pelaajia itsekin ja pyrimme pääsemään eroon meitä sloteissa turhauttavista elementeistä. Hyvänä esimerkkinä tämän tiimoilta voidaan nostaa juuri Cygnus.

Olimme turhautuneita aluksi siihen, miten vaikeaa oli saada symboleja tietyille keloille niin kutsutuissa ryöppyävää Avalanche-mekaniikkaa hyödyntävissä sloteissa. Taioimme uudenlaisen ruudukon ja kehittelimme uniikin tavan, miten symbolit pyörivät. Tämä paransi pelattavuutta, sillä ne symbolit, joita oli aiemmin mahdottoman vaikea saada voittaviin yhdistelmiin, saatiin nyt lisättyä mukaan pelikierrosten hulinoihin.

Pelien pelaaminen on aina kivaa, mutta niiden valmistaminen saattaa kadun miehelle / naiselle kuulostaa vähintäänkin abstraktilta. Minkälainen prosessi se on, kun ELK Studios ryhtyy tuumasta toimeen luodakseen uutta slottia? Kuinka kauan aikaa menee yleensä yhden kolikkopelin valmistamiseen suunnittelupöydältä valmiiksi kasinotuotteeksi?

Suunnitteluprosessin voi jakaa kolmeen isompaan osa-alueeseen.

Ensimmäisenä asialistalla on aina mekaniikka. Mekaaniset ratkaisut tarkoittavat pelin perussääntöjä, eli sitä onko slotissa pyörivät kelat tai vaikkapa tippuvia symboleja. Kelojen ja rivien lukumäärä ja kaikki muut erikoisominaisuudet määritellään tässä vaiheessa myös. Teemme yleensä prototyypin, jota testaamme ilman mitään erikoisempia grafiikoita. Näin haluamme selvittää, onko tuote riittävän viihdyttävä mielestämme.

Jos olemme sitä mieltä, että peli on hauska pelattava mekaanisten ominaisuuksiensa puolesta, siirrämme raakileen yhdelle kehitystiimillemme. Tämä porukka aloittaa esituotantovaiheen, jossa lukitaan teema ja päätetään visuaalisista elementeistä. Taiteellinen tuotanto, animaatioiden rakentaminen ja tarvittava koodaaminen astuu kuvaan.

Viimeinen vaihe on pelin ja sen serverin sertifioiminen. Tämän puolestaan hoitaa jokin virallinen ja riippumaton pelientestaustoimisto, joka varmistaa sen, että peli jakaa voittoja asiaankuuluvasti. Samalla varmistetaan se, että peli noudattaa kaikkien eri markkinoiden säädöksiä.

Nyt tuli tämäkin selväksi! Pelejä ELKillä on vaikka millä mitalla. Wild Toro on yksi teidän tunnetuimmista ja pidetyimmistä sloteista. Nyt kun se on vihdoin saanut jatkoa, mitä voimme odottaa villin härän uudelta seikkailulta?

Wild Toro 2 on päivitetty versio originaalista klassikosta. Emme halunneet muuttaa vanhaa konseptia ihan liikaa. Olemme ruuvanneet peliä sillä ajatuksella, että se on ajanmukainen ja täyttää tämän päivän laatukriteerit.

Jatko-osassa on laajenevia keloja, matadorin uudelleenpyörityksiä, liikkuvia wild-symboleja ja vauhkoontunut härkä voi yhä edelleen pillastua toden teolla ja puskea automaattiin kunnon wild-pinoja. Lisähöysteenä Wild Toro 2 omaa voittokertoimia, jotka tuovat aimo annoksen lisäpotkua pelikokemukseen.

wild toro 2

Kuulostaa erinomaiselta! Ajan hermolla pysyminen ja tasokkaan peliviihteen tuottaminen ei varmasti ole näinä päivinä helppoa. Mitkä ovat niitä innovaatioita, joiden avulla ELK Studiosin pelit erottuvat joukosta?

En usko, että mikään yksittäinen kolikkopeli itsessään olisi meidän upein innovaatio. Tämä siitäkin huolimatta, että Cygnus oli pari vuotta sitten jotakin sellaista, mitä ei yksikään toinen pelivalmistaja ollut vielä osannut tehdä.

Mielestäni X-iter on kaikkien aikojen parhaita keksintöjämme. Tätä ominaisuutta hyödyntämällä voi nauttia slottia rullatessaan viidestä erilaisesta bonuksen osto-optiosta. Näihin kuuluvat varsinainen bonuspeli ja Super Bonus siihen linkittyvine ominaisuuksineen. X-iteria hyödyntämällä voi myös pelata slottia puhtaasti jotakin tiettyä erikoisominaisuutta käyttäen.

X-iterin voi löytää lukuisista ELK Studiosin peleistä. Bompers, Nitropolis 2, Cluster Slide ja Zulu Gold ovat muiden muassa slotteja, joissa X-iteria voi kokeilla.

Tylsistä peleistä Kasinoranking osoittaa syyttävällä sormella johonkin aivan muualle kuin teidän toimistolle. ELKillä on hienojen pelien lomassa ollut täysin poikkeuksellinen lähestymistapa myös niin kutsuttuihin ostobonuspeleihin. Meidän mielestä X-iter tuo roppakaupalla uudenlaisia elämyksiä pelikokemukseen. Miten te päädyitte luomaan X-iterin ja kuinka pelaajat ovat vastaanottaneet sen?

Halusimme luoda ostobonuspeleihin työkalun, jolla pelaajat voivat valita omia suosikkiominaisuuksia, joilla pelata. Pelaajalähtöinen lähestymistapa on X-iterin funktio kaikessa yksinkertaisuudessaan. Pelaajia on joka lähtöön, ja kaikki eivät halua odotella tiettyjen erikoisominaisuuksien satunnaista käynnistymistä slotissa.

X-iterin myötä loimme oikopolun, joka näyttää uponneen varsin mainiosti pelaajiin. Todella merkittävä osuus ELK Studiosin automaattien kierroksista pelataan nykyään nimenomaan X-iterin eri ominaisuuksia käyttäen.

Kaikkien pelattujen pelien joukosta Zulu Gold on se, joka puhuttelee Kasinorankingin raatia erityisen paljon. Mikä on sinun suosikkipelisi ELK Studiosin portfoliossa?

Olen heikkona nimenomaan niihin slotteihin, joissa on käytetty erilaisiin klusterivoittoihin perustuvaa mekaniikkaa. Siksi kallistun omalta osaltani meidän Cluster Slide -peliin.

Samaan hengenvetoon on todettava, että aika usein tykkään pyöritellä Katmandu Goldia ja Wild Toroa. Joten tämä kolmikko on itselleni rakkain.

zulu gold elk studios

Kilpailu on tunnetusti jäätävän kovaa nettikasinoille pelejä tuottavien valmistajien välillä. ELK Studios kestää meidän papereissamme vertailua mihin tahansa pelivalmistajaan. Mitkä ovat sellaisia kilpailijoilta ilmestyneitä slotteja, joille haluat nostaa hattua?

Silloin kun itse pelaan slotteja nettikasinoilla, haluan kokeilla paljon upouusia pelejä. Erilaisten ominaisuuksien kyttäämisen sijaan on siistiä kokea, minkälaiset pelit saavat sukat pyörimään jaloissani.

Uusien elämysten jahtaamisen lisäksi rullailen myös paljon niitä klassikoita, joihin vääjäämättä palaan likipitäen jokaisen pelisessioni tuoksinassa. Näitä ovat eritoten Jammin’ Jars (Push Gaming), Serpent Shrine (Fantasma Gaming) ja Rise of Olympus (Play’n Go). Näitä kolmea peliä on vaikea vastustaa!

Osataan sitä tosiaan muuallakin, mutta ELK ei ole pekkaa pahempi. Tähän liittyen Kasinorankingin raadissa ollaan vahvasti sitä mieltä, että Cluster Slide on tajuttoman siisti peli. Se muistuttaa etäisesti Play’n Gon Reactoonzia, mutta on yksinkertaisesti parempi! Cluster Slidessa on potkua ja melkoisia erikoisominaisuuksia, ja samaa voidaan tietysti sanoa hullun hauskasta Nitropolis 2 -slotista. Mikä ELK Studiosin erikoisominaisuus tai bonuspeli on oma suosikkisi?

Jos puhutaan erikoisominaisuuksista, niin oma suosikkini on ehdottomasti Cluster Slide, jossa X-iter on luonnollisesti hyödynnettävissä. Mikä hienointa, ekstramaksua vastaan saa halutessaan nauttia kaikista erilaisista wildeista, jotka pysyvät ruudukossa jokaisella pyöräytyksellä. Mitä ilmiömäisimmät skenaariot ovat tällöin mahdollisia, joten suosittelen vahvasti kokeilemaan!

Vuonna 2022 julkaisemme sellaisen pelin, johon tullaan laittamaan sellainen ominaisuus, että sensaatioarvo on, jos mahdollista, entistäkin hurjempi. Tässä kohtaa en voi paljastaa vielä yhtään enempää, mutta se peli tulee olemaan todellinen pommi.

Onneksi 2022 on jo ihan kulman takana! Jatketaan futuristisilla asioilla. Uusien kolikkopelien kehitys on ollut päätä huimaavaa etenkin viimeisten viiden vuoden aikana. Slottien viihdearvo on eittämättä kaikki kaikessa, mutta minkälaisten osatekijöiden merkityksen koet korostuvan lähitulevaisuudessa? Lisää entistä korkeamman volatiliteetin slotteja tai kenties hahmoihin perustuvaa tarinankerrontaa ja entistä enemmän pelillistäviä elementtejä?

Olen samaa mieltä siitä, että suhteellisen lyhyessä ajassa pelien tuotanto on paisunut sfääreihin. Slottien kehitys eteenpäin on kulkenut käsi kädessä tarjonnan kehityksen kanssa. En usko, että tulevien aikojen punaisena lankana toimivat pelkästään volatiliteettiin tai uusiin hahmoihin perustuvat aspektit.

Kaikki mitä me teemme, tähtää jatkossakin siihen, että säilymme relevantteina ja ennen kaikkea pysyttelemme hereillä sen suhteen, että kiikaroimme tarkasti niitä pelien osatekijöitä, jotka saavat pelaajat innostumaan pelaamisesta. Slottien lisäksi tämä koskee myös kaikenlaisia muitakin kasinopelejä.

Jos onnistumme irrottamaan muissa kasinopeleissä hyviksi havaittuja elementtejä slotteihin, menemme kolikkopeleissä uusille tasoille. Tällaiset onnistuneet jalostusprosessit ovat omiaan lisäämään slottien innovaatioastetta, mikä puolestaan voi heijastua hyvin positiivisesti pelaajien uskollisuuteen.

cluster slide elk studios

Tässä on tullut mielenkiintoisia faktoja ja näkemyksiä jo vaikka millä mitalla, joten kiitos niistä. Loppuun heitämme vielä klassisen mitä tulevaisuus pitää sisällään -kysymyksen. Rohkenetko tässä kohtaa paljastaa jotain erikoisominaisuuksia tai muita huikeita juttuja, joita voimme odottaa näkevämme tulevissa ELK Studiosin peleissä?

Juuri tällä hetkellä juhlimme Wild Toron 5-vuotissyntymäpäivää. Me tulemme julkaisemaan sen kunniaksi kolme erilaista Wild Toroa.

Ensimmäinen näistä on tietysti Wild Toro 2. Toinen on Book of Toro. Kuten nimestä voi jo päätellä, tämä versio on niin sanottu klassinen Book-peli. Odottamattomia käänteitä on kuitenkin luvassa. Book of Torossa on muumion uudelleenpyöritysominaisuus, Mummy Respin. Toro-härkä on liikkuva wild-symboli, kuten aina aiemminkin. Jos sarvipää näkee muumion keloilla, lähtee se laukalle pitkin peliautomaattia jättäen peräänsä wildeja ja liikkuvia wildeja.

Bonuspeli, jossa yksi tietty symboli toimii ilmaiskierroksilla kokonaisia keloja peittävänä voittoja maksimoivana laajenevana symbolina, on klassista Book-pelien antia. Book of Torosta löytyy tietenkin vastaava, mutta uutena juttuna on, että näitä symboleja voi olla kolme kappaletta yhdessä bonuspelissä. Vielä lisää voittopotentiaalia tuo itse Toro, joka osuessaan ilmaiskierroksilla rullille toimii niin ikään laajenevana voittosymbolina.

Toro 7’s tullaan myös julkaisemaan ja se on puolestaan kolmen kelan slotti, jossa on 17 voittolinjaa, nytkähtelevä wild (nudging wild) ja voittokerroin-wild. Jos nämä eri jokerisymbolit pamahtavat peliautomaattiin samaan aikaan, pysyy voittokerroin-wild rullilla niin kauan, kunnes nytkähtelevä wild on heilauttanut itsensä pois. Toisin sanottuna tämän onnellisen sattuman jälkeen voi odottaa saavansa tuhdisti paalua.

Ilmaiskierrokset pelataan voittokertoimen ja ylimääräisen bonuspelin kera. Tässä simppelissä bonuspelissä kerätään 7-symboleja keloilta ja samalla jahdataan sitä isointa pottia.

Mahtavaa! Kasinoranking kiittää Tigeria ja toivottaa ELK Studiosille puhtaan menestyksekästä jatkoa!

P.S. Katso millä kasinoilla pääset pelaamaan ELK Studiosin pelejä -> ELK Studios -kasinot

Lisää artikkeleita